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  • Pascal Renauldon

Accidents de polo : l'AAP prend quatre mesures en réponse aux récentes chutes graves (LA NACION)

Voici la traduction (un peu rapide, pardon, mais l’essence y est) d’un article paru dans le quotidien argentin LA NACION le 23 avril dernier suite à l’enchaînement d’accidents graves survenus en matchs de polo. … Des mesures urgentes qui devraient être également rapidement adoptées en France ?


Les officiels, les joueurs et les arbitres se sont entendus sur des changements en matière de sécurité, de jeu et de discipline qui prendront effet à partir du 1er septembre ; ils estiment que le sport manque d'évolutions réglementaires.


Après plusieurs accidents de polo impliquant des Argentins, les autorités et les joueurs tentent de mettre un terme à cette situation et adoptent des mesures conformes à un sport à risque et aux outils dont ils disposent. Les deux parties estiment qu'à cet égard, le polo a été laissé de côté et que d'autres sports se sont adaptés aux demandes et aux besoins d’aujourd’hui.

Ce jour-là (finale de Palermo 2013), les conséquences auraient pu être très graves, heureusement, ni Pablo Mc Donough, ni sa jument, n'ont été blessés. Mais il est clair que les joueurs doivent être mieux protégés par le règlement, les équipements et l'arbitrage.

L'association argentine de polo (AAP) a pris l'initiative de travailler sur la sensibilisation aux risques du jeu et sur la prévention et les soins auprès des joueurs de polo. Dans ce contexte et compte tenu des accidents qui ont frappé le milieu, elle a organisé des réunions avec les protagonistes pour établir un diagnostic, savoir ce qui ne va pas et se mettre au diapason de la manière de travailler dans ce domaine dans d'autres puissances de polo, comme l'Angleterre et les États-Unis. Lors de ces réunions, les questions réglementaires ont été mises sur la table. En bref, l'objectif est de s'adapter autant que possible pour éviter l'évitable.


La situation ne peut plus durer. En seulement un an et deux mois, Pedrito Heguy, Guillermo Willington, Nicolás Pieres, Diego Araya, Clemente Zavaleta (h.), Tomás Dartiguelongue et Pablo Pieres ont tous eu des accidents plus ou moins graves, et le moment est venu de minimiser les risques en édictant de nouveaux protocoles de sécurité. En ce sens, il y a quelques semaines, une réunion a été convoquée par Delfín Uranga, président de l'AAP, à laquelle ont participé l'Association des joueurs (AAJP), dirigée par Marcos Di Paola, et des joueurs de polo de haut niveau, des arbitres et des membres de l'Association des éleveurs de chevaux de polo argentins.


Des résolutions ont été prises sur trois axes : la sécurité, les règles (du jeu) et la discipline. À partir du 1er septembre, seuls les casques homologués pourront être utilisés ; l'homme devra être marqué en parallèle et non plus avec un angle ; le blocage sur tout le terrain sera interdit ; et l'accumulation de fautes par une équipe sera sanctionnée par des pénalités accrues et/ou une suspension de deux minutes pour un joueur qui atteint la limite du nombre de fautes personnelles.


"Le polo a encore une grande marge de progression. Quand j'ai commencé avec Eduardo Novillo Astrada, nous nous sommes rendu compte que c'était un peu loin des sports qui avaient beaucoup évolué. Au début, nous avons fait en sorte qu'il y ait beaucoup de jeu, beaucoup d’intensité, mais l’accident de Juanma Nero nous a beaucoup interpelé ", a déclaré Uranga à LA NACION, faisant allusion à la chute du back de La Dolfina en finale de l'Open d'Argentine 2019, dans laquelle il s'est fracturé la cheville et a effrayé tout Palermo. "Nous avons créé la première commission médicale et nous avons découvert que nous avions beaucoup de lacunes. Ce jour-là, Juanma Nero est retournée sur le terrain, et cela n'aurait pas dû se produire", a déclaré le président de l'AAP.

Finale de l'Open d'Argentine 2019 : un chute à la suite de laquelle Juanma Nero aurait dû quitter le terrain. Pourtant, il est revenu jouer avec une cheville fracturée ! Un retour qu'il a dû payer de presqu'une année d'inactivité.

Alors que Willington, Araya et Zavaleta, à des degrés divers de gravité et d’évolution, luttent encore pour leur rétablissement, l'accident de Tomás Dartiguelongue, d'Araucaria-Alegría, sur le terrain n° 1 à Palermo lors du récent tournoi Copa República Argentina, a été un autre sérieux coup de semonce. Lors de la remise des prix à La Irenita après sa victoire sur La Chavita en finale, l'entraîneur de l’équipe championne, Matías Mac Donough, a analysé les causes possibles de tant de drames. Sans oublier que son père, le regretté Jorge Mac Donough, est mort à l'âge de 73 ans après avoir reçu un coup de tête d'une jument pendant une séance d'entraînement.


"Mon père est mort en jouant au polo. Il y a un an, Temy Willington, qui est un de mes amis, a été frappé. La vérité est que cela me touche de près : maintenant Tomy Dartiguelongue, Corchito [Zavaleta], Diego Araya ? Tous les joueurs de polo qui ont joué avec nous et de grands amis", a-t-il déploré. Et pourquoi tant de chutes brutales ? "Il y a une grosse part de malchance. Il est possible d'améliorer les casques et il est évident que nous devons faire quelque chose à ce sujet, car, pour moi, c’est la chose la plus importante. Et puis nous devons prendre le maximum de précautions. Chacun devra faire sa propre expérience, introspecter et se demander comment nous pouvons faire pour nous améliorer. Je pense qu'il y a une certaine négligence, mais elle est minime. Nous devons être plus en sécurité sur le cheval, car nous jouons beaucoup au polo", a-t-il conclu.


Alors que l'Association et les membres de la famille du polo cherchaient des solutions, Polito Pieres a été victime d’un accident lors d'une séance d'entraînement de son équipe, Santa Rita, à Palm Beach, pour lequel il a subi une opération de la clavicule gauche. Au même moment, Cristián Laprida (h.) a alarmé avec une chute impressionnante devant la tête de sa monture, également aux États-Unis. Magoo est celui qui a payé le moins lourd tribu parmi tous les joueurs accidentés ces derniers temp

Polito Pieres (ici lors d'une chute sans conséquence en finale de l'Open d'Argentine 2016, avec un casque homologué), vient encore d'être victime d'une autre chute et d'une fracture de la clavicule lors d'un entraînement à Wellington.

Il s'agit d'une question très sensible, sans aucun doute. En fait, plusieurs joueurs de polo de haut niveau consultés par LA NACION ont choisi de ne pas en parler publiquement. Certains n'ont même pas répondu aux messages.


"C'est très triste ce qui s'est passé. Plusieurs d'entre eux sont des amis à moi et c'est pourquoi ce n'est pas un bon moment pour moi non plus. Mais je pense que cela nous aidera à prendre conscience de ce qui n'était pas bien fait", a déclaré M. Uranga, espérant que les nouvelles mesures auront le résultat escompté : éviter autant d'accidents que possible. Et si non, au moins que les conséquences ne soient pas aussi graves.



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